May 8th, 2013

2

Bye-Bye Specialist Games: часть вторая. Сказ о том, как GW Вархаммер Исторический (WH) зарезали.

Видимо, многие не поняли, почему я так распереживался, прощаясь со Specialist Games. Ну, убили - так убили, убыточная же ниша. А между тем это очень важный симптом того, что кризис дотянулся до GW, причем этот виток создали сами мЭнеджеры.  Ситуация напомнила мне, как два года назад тихо прирезали Warhammer Historical (в девичестве - Warhammer Ancient Battles, WAB).

По сути, WH - это было дочернее издательство и первоначальный штат там был очень сильный (шеф-редактором работал Джервис Джонсон), да и план был хорош: работая в сотрудничестве с Фаундри (куда перебрался бывший сооснователь ГВ Брайан Анселл) заполнить рынок серией книг правил, опирающихся на модификацию 5й редакции ФБ. Попутно стали приходить партнеры (Gripping Beast) и интересные люди. Над первой редакцией WAB трудились такие талантища как Рик Пристли, Джонсон, Н. Стиллман и близнецы Перри, правила охватывали огромный период с Древнего Египта по Крестовые походы (что задокументировано в отдельной книжке "Армии Античности") и получили дальнейшее развитие в следующих книгах про походы Александра и Ганнибала. Дальше стремление сделать "прилично и аутентично" заставляло все больше менять и выкручивать правила, так как WFB своим игровым движком не позволял моделировать процессы больших сражений.

Дальше книги выходили все реже и реже, Джонсон стал главой Specialist Games, Пристли "ушел" в Вармастер, появились молодые таланты и продолжили развитие Мордхайма и "Властелина Колец" на Диком Западе (ага! чудесные ковбойцы Фаундри!). Даже вышла в свет книга о парусных корабликах "Трафальгар".

С момента ухода (или выжили - как смотреть) Салларда с поста директора по продажам ГВ -  и основания им Варлорда, куда стали стекаться все "ветераны ГВ" (включая Пристли и Саулера), случился "затык" в выпуске правил. Когда же вышла "Эпоха Рыцарства", эта книга уже морально устарела на фоне других релизов конкурентов: ниша стала активно заполняться. После неудачной второй редакции WH два года назад сайт редакции был заморожен -а штат (на тот момент там было два человека) - распущен. Несмотря на это, неожиданно вышли две книги (про Ватерлоо, кстати, была интересной) полтора года назад и сразу же ГВ объявило о смерти трейдмарки.
Самое интересное, что беглецам из WH удалось выпустить аж два клона подправленной 2.5 редакции WH в разных издательствах (Clash of Empires и War of Conquest) с традиционной "пофигурщиной" (столь любимой "старичками-ФБ-разбойничками") и получить как награды прессы - так и неплохие продажи тиража. Гнев совета акционеров ГВ обратился на тех менеджеров, кто подписал решение на закрытие издательства WH, их немедленно уволили. А еще один человек из состава тестеров WH (и по совместительству - надсмотрщика за издательством после хода оттуда и с поста руководителя Specialist Games Джервиса Джонсона) в этом году выпустил широко разрекламированную книгу правил на Крестовые Походы для FireForge Games. Зовут его - Алессио Каваторе и правила (которые могли бы стать WH 3.0) - Deus Vult!
Как видите, "Специалисты" и WH были связаны (руководил ими Джервис Джонсон, ряд авторов правил WH "отметился" и в Вармастере с Эпиком 3.0) и судьбу они имели аналогичную. Кузница кадров для других фирм - многие работники Варлорда и БФ начинали свою деятельность тестерами БФГ, Вармастера, Мордхайма и WH).

А теперь выводы: у ГВ не хватает денег на развитие. Чтобы заработать (и практика показывает подобный положительный пример в лице Варлордов, БФ и Оспрей) на книжках правил для исторических побоищ и сторонних производителях (которые и спасибо скажут - и рекламу в книжках свою разместят), нужно вложить немного денег. Но их нет - и чтобы не распыляться, GW прирезало сначала WH, потом и Specialist Games. Мне бы очень не хотелось писать о кризисе (и некомпитентности в рядах правителей ГВ), но, похоже, дело обстоит именно так.

Потому что курочку, способную нести золотые яйца, обычно обменивают по партнерской программе (как это давеча сделали FFG, передав Dust Tactics БэттлФронтовцам), а не режут, аки скотину в Полтавщине перед нашествием туда шведов Карла XII.

маршал

Grand Monarque: Виват, маршал Виллар!

360 лет назад, 8 мая 1653 года, родился талантливейший полководец Людовика XIV маркиз (затем герцог и пэр Франции) Клод Луи Эктор, де Виллар (1653 † 1734).

Выходец из небольшой знатной семьи Лионне, сын генерал-лейтенанта и посла, он начал службу в войсках Тюренна и Конде в Голландии. В 1674 году, 21 года от роду, он был уже командиром кавалерийского полка. Однако, он не мог продолжать свою карьеру из-за неприязни, которую испытывал к нему Лувуа, невзирая на то, что в имел в своём послужном списке немало достойных дел, требующих большой отваги. Будучи в 1683 году послом в Вене, в 1690 году он был назначен лагерным маршалом, а затем, в 1693 году стал генерал-лейтенантом. В начале войны Аугсбургской лиги он воевал во Фландрии, но после заключения мира в Рисвике вернулся в своё венское посольство.

Возобновив службу во время войны за испанское наследство, он получил свой маршальский жезл на поле битвы при Фридлингене (1702).

В понимании основ военного дела Виллар далеко опередил своих современников. Так, в 1703 году, переправившись через Рейн вместе с курфюрстом баварским с 30-тысячной армией снова нанёс поражение баденскому принцу при Гохштете. После этого он ставит себе целью действий наступление прямо в сердце Австрии — к Вене. Обстановка ему благоприятствовала, ибо Австрия в это время боролась с восставшими венграми. Этот замысел, не исполненный лишь вследствие нерешительности курфюрста Баварского, с которым Виллар должен был действовать по переходе через Рейн, обнаруживает в нем широту стратегического замысла, совершенно несвойственного той эпохе. Этот план заслужил впоследствии полное одобрение Наполеона, который в 1805 году подобным же образом окружил австрийскую армию и двинулся к Вене.

Восстание кальвинистов в Севеннах Виллар усмирил не столько оружием, сколько благоразумными мерами, обещанием амнистии и свободы вероисповедания. В 1706 году, когда французы были побеждены при Рамильи и Турине, Виллар восстановил честь их оружия, оттеснив немецкие войска за Рейн. В том же году его имение Во-ле-Виконт было возведено в степень герцогства с названием Виллар. Став герцогом, он вновь выступил против Мальборо, разорив графство Баден, Вюртемберг и Франконию. В 1708 году герцог принял командование альпийской армией, затем вернулся на северный фронт. Серьёзно раненный в битве при Мальплаке, где он оспаривал победу у принца Евгения, Виллар стал пэром Франции и губернатором Меца.

И наконец после прекрасно выполненного маневра при Денене (1712) он стал правителем Прованса и кавалером ордена Золотого руна. Виллар, без сомнения, один из лучших генералов конца правления Людовика XIV, известный своей храбростью и стремительностью. Хвастливого и алчного маршала не раз обвиняли в том, что он отдавал предпочтение собственным делам. "Это так, - отвечал Людовик XIV, - но он также прекрасно справляется с моими делами и с делами государства".

По смерти Людовика XIV он сделан был членом совета регентства; противился влиянию кардинала Дюбуа, принятию финансового проекта Лоу и заключению союза между Францией, Англией, Голландией и императором, но безуспешно.

С началом войны за польское наследство (1733 год) Людовик XV дал ему титул главного маршала и поручил главное командование над войсками. Виллар за три месяца овладел всей долиной реки По и завоевал герцогства Миланское и Мантуанское, но в 1734 году, когда он находился в Турине, смерть прекратила его блестящую деятельность.
Вопреки современным ему воззрениям в тактике и стратегии, Виллар выше всего ставил наступление и всегда говорил, что «гибнут только в обороне». Обожаемый войсками за свою храбрость и доступность, Виллар не был любим людьми, равными ему, за острый язык, критический ум и самомнение.

Его обвиняли также в сребролюбии, но впоследствии стало известно, что он часто и щедро помогал своим офицерам из собственных средств, никогда не заботясь о возврате их.